Ágata, más que una joya

Ágata, leyenda

El nombre ágata se refiere únicamente a la calcedonia translúcida cuyo color se distribuye en bandas o capas curvilíneas.

rebanada de ágata

El ágata se forma debido a la circulación de agua subterránea cercana a una saturación con silicio, llenando así la cavidad de una roca o disolviendo un material preexistente como huesos o conchas. Como consecuencia de esto, el ágata se encuentra a menudo en el estado de nódulos redondeados con bandas concéntricas como las del tronco de un árbol.

Estas franjas a veces se asemejan a ojos, conchas o incluso paisajes con árboles y ramas. La última variedad se llama «ágata muscular».

El nombre ágata proviene, en latín, de una palabra griega que designa el río «Achates», en Sicilia donde este material se encontraba en grandes cantidades en ese momento.

El ágata fue uno de los primeros materiales conocidos por el hombre y, según las leyendas, perteneció a su amable y persuasivo portador. Se ha dicho que el ágata alivia el insomnio y proporciona dulces sueños.

Los sumerios fueron probablemente los primeros en usar el ágata para hacer sellos, collares, anillos de sello y otras joyas. La famosa colección de dos mil a cuatro mil vasos acumulados por Mitrídates, el rey del Ponto, muestra hasta qué punto se apreciaba este mineral. Las copas de ágata también fueron muy comunes durante el período bizantino, y más tarde, durante el Renacimiento en Europa, fueron coleccionadas por la nobleza. Muchos museos europeos tienen magníficos ejemplares.

Los persas, árabes y otros pueblos de Oriente usaban el ágata, principalmente como anillos de sello, en los que estaba grabado un verso del Corán, el nombre de su dueño o algún símbolo mágico o fórmula que protegía al portador de una gran cantidad de maldad.

Agat, Origine

La explotación de ágatas en el valle del río Nahe condujo a la cantera de Idar-Oberstein en Alemania.
En un principio, el río se utilizó para alimentar las ruedas y así extraer el mineral.

Cuando se agotaron los depósitos de este río, las canteras de Idar comenzaron a explotar los depósitos de ágata en Brasil y también descubrieron los ricos yacimientos de amatista, topacio y otras piedras preciosas de este país.

ágata

La pequeña ciudad de Idar-Oberstein todavía es conocida en todo el mundo por sus finas esculturas de ágata grabadas.

Otros productores importantes, además de Brasil, son India, China, Islandia y Estados Unidos. La ágata muscular se encuentra principalmente en India y Estados Unidos.

Debido a su naturaleza porosa, es probable que el ágata gris y blanca se pinte en diferentes colores.

Variedad de cuarzo, duro, traslúcido y con capas de varios colores, muy utilizado en joyería.

Aspectos físicos

  • Color : translúcido con rayas de colores
  • Familia: Calcedonia – Cuarzo microcristalino
  • Composición química: SiO2
  • Sistema cristalino: hexagonal
  • Dureza (escala de Mohs): 6,5 – 7
  • Gravedad específica: 2,60 ± 0,05
  • Índice de refracción: 1,537 ± 0.02
  • Birrefringencia: invisible
  • Carácter óptico: conglomerado