¿Qué es un quilate?

y por qué más no siempre es mejor

El quilate es una de esas medidas que todos conocemos, pero no siempre podemos definir. «Oro de 24 quilates». «Un diamante de 10 quilates». Sabemos que tiene que ver con la joyería y que de alguna manera indica «calidad».

karate dorado

Muy bien. Pero, ¿qué es un quilate exacto ? Lo veremos en este artículo, así como la razón por la que más quilates no siempre significa algo mejor.

Origen en quilates

La palabra quilate proviene del griego: «keration», que era el nombre que se le daba a la semilla de langosta.

Estas semillas tienen dos peculiaridades:

  • Son muy homogéneos , todos pesan prácticamente lo mismo: alrededor de 0,2 gramos, es decir, 1 quilate pesa 0,2 gramos, al igual que 1 semilla de algarrobo. Y 1 gramo equivale a 5 quilates.
  • Se encuentra en todo el Mediterráneo , porque la langosta era un árbol común muy extendido

Esto los hacía muy útiles para orfebres y anticuarios, ya que no existían herramientas de precisión para indicar el peso de una joya. Equilibrando la balanza con estas semillas de algarrobo, lograron pesar piezas tan pequeñas y valiosas como una joya bastante precisa.

Quilates hoy

Ahora la historia ha cambiado. Y, de hecho, necesitamos diferenciar entre dos tipos de quilates .

Por un lado, está el quilate en gemología . Esta es otra unidad de peso equivalente a esos 0,2 gramos. Entonces, una esmeralda de, digamos, 34 quilates, pesará 6.8 gramos (¡y será una piedra importante!).

Pero, por otro lado, está el quilate de oro . Y este, que es el que más conoce todo el mundo, es el que más cambia de significado.

Quilates en metales nobles

En orfebrería, llamamos quilates a la unidad de pureza del metal precioso en una aleación determinada. Mediante un sistema de proporciones muy especial, dividido en 24 partes. ¿La razón?

quilates en un anillo

Como probablemente sepa, los metales nobles puros rara vez se utilizan en joyería . Un anillo de oro casi nunca está hecho de oro puro: el metal es principalmente oro, pero incluye proporciones de otros metales, como plata, platino, cobre, zinc, estaño, etc. oro:

  • Oro de 24 quilates significa que de las 24 partes, las 24 son oro fino.
  • Oro de 18k significa que de 24 partes, 18 son oro, mientras que las otras 6 son otros metales (que es aproximadamente un 75% de oro puro o fino)
  • En oro de 12k, estamos hablando de un 50% de pureza: 12 partes son oro y 12 partes son aleación.

¿Por qué no siempre más quilates significan mejores joyas?

Debido a que el oro es uno de los metales más valiosos del mundo, el primer pensamiento nos dice que una joya de oro de 24 quilates es más valiosa que una de oro de 18 quilates.

Y será más valioso, al menos estrictamente hablando sobre el valor del metal.

Pero el oro puro resulta ser un metal muy maleable. ¿Alguna vez has visto a un pirata morder una moneda de oro en una película? Es que para comprobar si era oro puro solo tenían que morderlo: el letrero del diente estaba impreso en metal.

Por lo tanto, una pieza de oro puro será más valiosa «por peso» en el mercado. Pero como joya … ¿De verdad quieres una joya que puedas morder ?

Una pieza de joyería de oro puro simplemente se desmorona con el tiempo. Aparecen rastros, letreros, rayones, etc.

Para que una joya de oro sea duradera y hermosa, es necesario disminuir la proporción de oro puro y asignarla con otros metales, lo que le da las características de resistencia y dureza que una joya necesita para poder usar.

Además, en estas aleaciones se esconde mucho arte, pues dependiendo del metal elegido, y su proporción, obtenemos diferentes tonalidades de oro que van del blanco al rosa y que permiten la creación de Joyas realmente espectaculares.

Pero sobre todo esto, será mejor hablar en otro artículo en las próximas semanas.

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