Joyas de plata: Origen y determinación de pureza en las joyas

Origen de las joyas de plata

mineral plata

La joyas de plata provienen de un metal cuyo número atómico es el 47. Su símbolo es Ag y proviene del latín argentum. Es un metal que se presenta como maleable, blanco, brillante, blando, dúctil. Es el mejor conductor metálico de la electricidad y del calor. La plata se encuentra en la naturaleza de dos formas: o forma parte de distintos minerales o se encuentra como plata libre. Es un material bastante escaso en la naturaleza ya que la proporción en la que se encuentra es tan sólo una parte en diez millones de corteza terrestre.

La producción de plata

La mayor parte de la producción de plata se obtiene como subproducto de la extracción de otros materiales como cobre, cinc, plomo y oro y se utiliza para elaborar joyas de plata. El nombre de este metal proviene de la palabra latino platus que significa chato o plano. La palabra hace alusión a la lámina metálica de este material. En cambio, el símbolo utilizado para la plata proviene del latín argentum que era el nombre del metal que se le daba en épocas del Imperio Romano.
La plata resulta un poco más fácil de acuñar que el oro ya que es un poco más duro que este material. La plata presenta un brillo blanco y metálico cuando se la pule, esto explica el refinamiento de las joyas de plata que conocemos. Se mantiene en perfectas condiciones cuando se encuentra en contacto con el agua o el aire, pero se empaña en presencia del ozono, del sulfuro de hidrógeno o del aire con azufre. Este metal posee una conductividad eléctrica mayor a todos los metales, pero su precio ha impedido que muchas veces se la utilice en forma masiva en aplicaciones eléctricas.
La plata se aplica en innumerables productos y, se estima que el 70% de la plata se utiliza con fines económicos, en especial a la fabricación de joyas de plata. Gran parte de este metal se destina a orfebrerías y, en menores cantidades, a la fotografía, a la química y a la electricidad. La plata, en la parte fotográfica, es utilizada por la sensibilidad del material a la luz, y dentro de estos materiales de plata el yoduro de plata es utilizado como lluvia. En la medicina, se utiliza la plata en forma externa, dado que es un material tóxico, un ejemplo es el nitrato de plata: característico elemento para combatir las verrugas. La plata también es usada en los espejos: los comunes se hacen con aluminio y los que requieren mayor reflexión son hechos de plata. Este material también se ha empleado para la realización de monedas.

anillo de plata

Pureza en las joyas de plata

La pureza del mineral en una joya de plat, estará relacionada en el grado de concentración que el objeto o la joya de plata tenga. Lo que se llama plata pura daría un porcentaje del 99.999% o, como se dice el 100%, y el máximo productor de plata pura en el mundo en el 2006 fue Perú. Lo que se llama plata de ley, seria la cantidad de plata encontrada en una moneda de plata, la cual está controlada en su gramaje en plata por cada una de las monedas y está expresado por la ley. En principio, esta ley reglamentaba solamente a las monedas, indicando peso y valores, pero en la actualidad se han reestipulado en la ley la distinción entre  bijouterie (poco contenido de plata en su fabricación) y las joyas de plata. Estos productos fabricados serán marcados con la cantidad de plata y/o aleación que se utilizó en su fabricación a fin de reconocer el producto.
Para citar un ejemplo, en España, la ley estipula que la plata autorizada para el marcado del producto debe ser con la nomenclatura de plata 999, 925, 800. Estos números serán los que luego veremos en los productos de plata y marcan el grado de pureza de la joya de plata. Las aleaciones y compuestos de la plata son varias. La plata es un buen elemento para realizar aleaciones ya que es fácil su mezcla y se integra muy bien a los demás elementos, salvo con el hierro, el cobalto y el níquel. El metal más común con el cual lo veremos mezclado  será el cobre. La adhesión de cobre en la plata no altera el brillo ni el color,  hasta cuando se pasa el 50%. En la joyería de plata se ha producido también la aleación con cadmio. Esta mezcla brinda mucha adaptabilidad al metal logrado y lo hace maleable al momento de poder trabajarlo. La plata fina es la descripción de un producto  que contiene un 92.5% de plata. Cuando encontramos con joyas de plata marcadas con el número 925, quiere decir que existen 925 partes por mil de plata. A esta plata se la denomina plata pura.
En la confección de joyas de plata también encontramos las que son enchapadas en plata. En estas piezas sólo la cobertura de la joya está cubierta con este material y la base estaría conformada por otro material menos valioso. El VERMEIL es un producto que está confeccionado con plata pura y un dorado de oro que recubre la plata, los de PELTRE pueden estar marcados como PEWER, si el producto tiene un 90% de plata. En joyas de plata se tendrá muy encuentra cuando nos topemos con la llamada PLATA ALEMANA o ALPACA, ya que este producto NO ES PLATA. Esta es una aleación de cobre que contienen 50 a 66 partes, zinc de 19 a 31 partes y níquel de 13 a 18 partes, brindando un acabado parecido a la plata.  Pero es importante aclarar que no es plata y sus proporciones determinarán la dureza de la alpaca. Muchos productores la mezclan con plomo para brindar mayor ductilidad. Se utilizan para realizar joyas de alpaca que tienen un acabado similar a las joyas de plata.

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