Joyas de plata: Origen y determinaci贸n de pureza en las joyas

Origen de las joyas de plata

mineral plata
La joyas de plata provienen de un metal cuyo n煤mero at贸mico es el 47. Su s铆mbolo es Ag y proviene del lat铆n argentum. Es un metal que se presenta como maleable, blanco, brillante, blando, d煤ctil. Es el mejor conductor met谩lico de la electricidad y del calor. La plata se encuentra en la naturaleza de dos formas: o forma parte de distintos minerales o se encuentra como plata libre. Es un material bastante escaso en la naturaleza ya que la proporci贸n en la que se encuentra es tan s贸lo una parte en diez millones de corteza terrestre.

La producci贸n de plata

La mayor parte de la producci贸n de plata se obtiene como subproducto de la extracci贸n de otros materiales como cobre, cinc, plomo y oro y se utiliza para elaborar joyas de plata. El nombre de este metal proviene de la palabra latino platus que significa chato o plano. La palabra hace alusi贸n a la l谩mina met谩lica de este material. En cambio, el s铆mbolo utilizado para la plata proviene del lat铆n argentum que era el nombre del metal que se le daba en 茅pocas del Imperio Romano.
La plata resulta un poco m谩s f谩cil de acu帽ar que el oro ya que es un poco m谩s duro que este material. La plata presenta un brillo blanco y met谩lico cuando se la pule, esto explica el refinamiento de las joyas de plata que conocemos. Se mantiene en perfectas condiciones cuando se encuentra en contacto con el agua o el aire, pero se empa帽a en presencia del ozono, del sulfuro de hidr贸geno o del aire con azufre. Este metal posee una conductividad el茅ctrica mayor a todos los metales, pero su precio ha impedido que muchas veces se la utilice en forma masiva en aplicaciones el茅ctricas.
La plata se aplica en innumerables productos y, se estima que el 70% de la plata se utiliza con fines econ贸micos, en especial a la fabricaci贸n de joyas de plata. Gran parte de este metal se destina a orfebrer铆as y, en menores cantidades, a la fotograf铆a, a la qu铆mica y a la electricidad. La plata, en la parte fotogr谩fica, es utilizada por la sensibilidad del material a la luz, y dentro de estos materiales de plata el yoduro de plata es utilizado como lluvia. En la medicina, se utiliza la plata en forma externa, dado que es un material t贸xico, un ejemplo es el nitrato de plata: caracter铆stico elemento para combatir las verrugas. La plata tambi茅n es usada en los espejos: los comunes se hacen con aluminio y los que requieren mayor reflexi贸n son hechos de plata. Este material tambi茅n se ha empleado para la realizaci贸n de monedas.

anillo de plata

Pureza en las joyas de plata

La pureza del mineral en una joya de plat, estar谩 relacionada en el grado de concentraci贸n que el objeto o la joya de plata tenga. Lo que se llama plata pura dar铆a un porcentaje del 99.999% o, como se dice el 100%, y el m谩ximo productor de plata pura en el mundo en el 2006 fue Per煤. Lo que se llama plata de ley, seria la cantidad de plata encontrada en una moneda de plata, la cual est谩 controlada en su gramaje en plata por cada una de las monedas y est谩 expresado por la ley. En principio, esta ley reglamentaba solamente a las monedas, indicando peso y valores, pero en la actualidad se han reestipulado en la ley la distinci贸n entre  bijouterie (poco contenido de plata en su fabricaci贸n) y las joyas de plata. Estos productos fabricados ser谩n marcados con la cantidad de plata y/o aleaci贸n que se utiliz贸 en su fabricaci贸n a fin de reconocer el producto.
Para citar un ejemplo, en Espa帽a, la ley estipula que la plata autorizada para el marcado del producto debe ser con la nomenclatura de plata 999, 925, 800. Estos n煤meros ser谩n los que luego veremos en los productos de plata y marcan el grado de pureza de la joya de plata. Las aleaciones y compuestos de la plata son varias. La plata es un buen elemento para realizar aleaciones ya que es f谩cil su mezcla y se integra muy bien a los dem谩s elementos, salvo con el hierro, el cobalto y el n铆quel. El metal m谩s com煤n con el cual lo veremos mezclado  ser谩 el cobre. La adhesi贸n de cobre en la plata no altera el brillo ni el color,  hasta cuando se pasa el 50%. En la joyer铆a de plata se ha producido tambi茅n la aleaci贸n con cadmio. Esta mezcla brinda mucha adaptabilidad al metal logrado y lo hace maleable al momento de poder trabajarlo. La plata fina es la descripci贸n de un producto  que contiene un 92.5% de plata. Cuando encontramos con joyas de plata marcadas con el n煤mero 925, quiere decir que existen 925 partes por mil de plata. A esta plata se la denomina plata pura.
En la confecci贸n de joyas de plata tambi茅n encontramos las que son enchapadas en plata. En estas piezas s贸lo la cobertura de la joya est谩 cubierta con este material y la base estar铆a conformada por otro material menos valioso. El VERMEIL es un producto que est谩 confeccionado con plata pura y un dorado de oro que recubre la plata, los de PELTRE pueden estar marcados como PEWER, si el producto tiene un 90% de plata. En joyas de plata se tendr谩 muy encuentra cuando nos topemos con la llamada PLATA ALEMANA o ALPACA, ya que este producto NO ES PLATA. Esta es una aleaci贸n de cobre que contienen 50 a 66 partes, zinc de 19 a 31 partes y n铆quel de 13 a 18 partes, brindando un acabado parecido a la plata.  Pero es importante aclarar que no es plata y sus proporciones determinar谩n la dureza de la alpaca. Muchos productores la mezclan con plomo para brindar mayor ductilidad. Se utilizan para realizar joyas de alpaca que tienen un acabado similar a las joyas de plata.