Diferencia entre diamante y circonita

Diferencia entre diamante y circonita
Diferencia entre diamante y circonita

A simple vista una gema de circonita y un diamante pueden parecer iguales. Pero entre ambas hay muchas diferencias. El diamante es un mineral en uno de los estados simples del carbono. La circonita es un material sintético de la forma cúbica cristalina del óxido de zirconio.

El diamante se encuentra en la naturaleza. Su formación toma miles de millones de años, a grandes profundidades (mayores a los 130 km), y pasa por la transformación que sufre el carbono sometido a condiciones de altísimas temperaturas y presiones. Suelen ser arrastrados a la superficie terrestre debido a erupciones volcánicas, por el ascenso del magma o lava volcánica. Debido a los enormes gastos para su extracción, el diamante tiene un elevado precio.

Características del diamante

Familia: diamante
Composición química: C, carbono puro
Dureza: 10
Planos de crucero: perfecto
Densidad: de 3,51 a 3,53
Índice de refracción: de 2,417 a 2,419 (monorrefringente)
Birrefringencia: ninguna
Pleocroismo: ausente
Dispersión: 0,044
Colores:

diamantes-infos

Incoloro

Diamante Incoloro

Azul

Diamante Azul

Verde

Diamante Verde

Amarillo

Diamante Amarillo

Rojo

Diamante Rojo

Rosa

Diamante Rosa

Naranja

Diamante Naranja

Marrón

Diamante Marrón

Negro

Diamante Negro

En su estado natural, el diamante es una piedra preciosa y una vez tallado para joyería se denomina brillante. Este tallado se realiza de manera que se obtengan los mejores ángulos para la refracción de la luz, es decir, para que brille mucho. La circonita es considerada una piedra fina obtenida de manera artificial.

Características de la circonita

Es una sustancia densa, con una gravedad específica entre 5,6 y 6,0 – al menos 1,6 veces más denso que el diamante. La circonia cúbica es relativamente dura, con un valor de 8 en la escala de Mohs- mucho más dura que la mayoría de gemas naturales. Su índice de refracción es alto, a 2,15-2,18 (intervalo B-G, comparado con 2,42 para los diamantes), y su lustre es subdiamantino. Su dispersión óptica es muy alta, a 0,058 – 0,066, excediendo el del diamante (0,044). La circonia cúbica exhibe fractura concoidea.

Zirconia cúbica Wikipedia

El proceso químico de síntesis para la obtención de circonita es de bajo coste. Miles de millones de circonitas se producen cada año; de este modo, el proceso de elaboración de gemas de circonita hace que el precio de las gemas de este material sea bajo.

Trucos y análisis para diferenciar el diamante y la circonita

Hasta un experto puede, en una primera toma de contacto, confundir una gema de circonita con un diamante. Hay ciertas pruebas empíricas que cualquiera puede realizar para distinguirlas, y otras pruebas de carácter químico y físico, proporcionan la certeza total sobre el tipo de gema que se trata.

Diamante o truco

Si te toca averiguar si una gema es un diamante o una circonita, puedes aplicar unas sencillas pruebas para saberlo:

  • Pasa los dedos por los bordes de la gema. Si se trata de un diamante, éstos serán puntiagudos; se trata de una circonita si su forma es redonda.
  • Observa de cerca la pieza. Una circonita es perfecta, sin inclusiones o defectos porque es fabricada. Los diamantes si presentan algún tipo de imperfección.
  • Si tienes dos gemas del mismo tamaño y debes diferenciar el diamante de la circonita, usa una báscula. La circonita, pesa el doble que el diamante.
  • Puedes probar también mirando a través de la gema un papel con algo escrito. Si puedes distinguir claramente los trazos de escritura, es una circonita. Si es un diamante, difícilmente podrás distinguir algo o lo percibirás distorsionado.
  • Si ves una pieza y presenta alguna raya, es una circonita. La circonita puede rayarse, no así los diamantes.

Finalmente, puedes realizar una pequeña prueba. Toma un vaso de cristal con agua e introduce las dos piezas a identificar. En caso de ser una circonita, casi se volverá transparente. Si es un diamante, brillará.

En el mercado se consiguen dispositivos de fácil uso llamados diamond tester, que consiste en medir la conductividad de la pieza. El diamante tiene una conductividad mayor que la de la circonita.

Pruebas de expertos

Existen diversas técnicas gemológicas para determinar la autenticidad de una pieza, que realizan los expertos, mediante instrumentos y la realización de mediciones.

Estos análisis se realizan por lo general en laboratorios especializados en el sector. Algunas de estas técnicas o mediciones son:

  • Microscopía
  • Cristalografía
  • Mediciones fotométricas
  • Difracción por Rayos X
  • Método de Alta Presión y Temperatura (HPHT)
  • Método de Deposición de Vapor Químico (CVD)

Diamantes y circonitas a color

Los diamantes de alta pureza son transparentes e incoloros, es decir, son puros químicamente y perfectos cristalográficamente. Sin embargo, pueden presentar algunas impurezas o defectos en la estructura química del diamante. Estas impurezas o defectos le otorgan diversidad de colores a los diamantes.

La gama de colores en los diamantes abarca: el naranja, amarillo, púrpura, rosa, marrón, rojo, verde, azul, violeta, gris y negro. Esto hace que sean clasificados por el tipo de impurezas e imperfecciones y cómo éstas inciden en la absorción de la luz.

De hecho, hay una lista de colores y matices, tono y saturación de los diamantes. Los diamantes de color se denominan fancy color. El precio de un diamante dependerá de su grado de color.

La circonita es fabricada como un material incoloro. No obstante, se pueden obtener de diferentes colores, añadiendo algunos elementos durante el proceso de fabricación. De este modo, para obtener una circonita verde se añade cromo; para los colores azules y violetas se añaden neodino y cobalto; para los rojos y naranjas se utiliza cerio.

Precio del diamante vs circonita

Los costes de fabricación de la circonita son incomparables con los costes de los diamantes. Estos últimos tienen un proceso complejo de localización de los yacimientos naturales, la extracción del mineral y su transporte. Se requiere de una gran inversión para obtener diamantes. De hecho, este mercado de extracción está en manos de un grupo muy reducido de empresas.

Junto a lo anterior, están presentes las características intrínsecas del diamante, que está determinado por la geología del yacimiento. Esto se traduce en el coste final del diamante mediante la clasificación de su pureza, color, talla y peso.

El precio del diamante es con creces muy superior al de la circonita. Un diamante puede costar desde miles a decenas de miles de euros, mientras que la circonita va desde decenas a cientos de euros.

El diamante y la circonita son joyas, ambas, pueden tener mucha similitud desde un punto de vista estético. Se pueden distinguir al apreciarlas más de cerca y con pruebas sencillas, que tú puedes realizar. Por regla general pueden ser diferenciados de este modo. Sin embargo, si la duda persiste, hay expertos en gemología que pueden efectuar análisis más específicos para garantizar de qué gema se trata. Las personas prefieren el diamante o la circonita incolora. Pero si prefieres que tenga un color, tanto la naturaleza en el caso de los diamantes, como las fábricas en el caso de la circonita, ofrecen un amplio abanico de opciones.

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